Contratistas violan procesos de R3 sin consecuencias

En septiembre de 2018 el Departamento de la Vivienda federal (HUD) remitió la primera partida de fondos CDBG-DR asignados para la recuperación tras los huracanes Irma y María. Desde entonces, el Departamento de la Vivienda de Puerto Rico comenzó a trabajar en el desarrollo e implementación de un Plan de Acción para el uso de estos fondos. Dos años más tarde, el programa de Reparación, Reconstrucción o Reubicación (R3) de los hogares destruidos, uno de los pocos que brinda asistencia directa a las personas, sólo ha logrado completar 160 viviendas de las casi 27,800 solicitudes que recibió o que están en lista de espera y las denuncias de irregularidades sobrepasan por mucho los pocos avances celebrados por la agencia.

 

El estancamiento y la lentitud en los procesos ocurren cuando la agencia ya ha comprometido alrededor de $1,239 millones en la implementación del Plan de Acción, suma que incluye $572.5 millones en contratos con las compañías a las que delegó la administración y las labores de construcción del programa R3. Esto incluye $125 millones para los project managers - IEM, ICF, AECOM y Alliance for the Recovery of Puerto Rico (un junte de Atkins Caribe y Tidal Basin Caribe) - y la administradora del centro de llamadas LinkActive, compañías a cargo del proceso de solicitud al programa R3. Estos contratos sólo contemplan el manejo de un total de 7,500 casos elegibles, lo cual apunta a que alrededor de veinte mil solicitantes no recibirán asistencia alguna o que los acuerdos con las empresas deberán ser enmendados.

 

En noviembre de 2019, tres meses después del lanzamiento del programa R3, Vivienda comenzó a otorgar los contratos de las diez corporaciones que estarán a cargo de las labores de diseño y construcción del programa R3, los cuales totalizan a $430 millones. Estas son Rebuilders PR, FR-BLDM, ANG Construction, Caribe Tecno, Yates-Bird, SLSCO, Lemoine Disaster Recovery y DSW Homes, todas contratistas de Tu Hogar Renace, así como Thompson Construction Group y Custom Homes. Al momento, se desconoce cuáles medidas ha tomado Vivienda para garantizar la calidad de los trabajos que realicen estas empresas, si alguna.

 

Estas compañías tienen un deber contractual de ofrecer un servicio de calidad, notificar sus determinaciones por escrito, mantener récords de forma accesible en cualquier momento para la agencia, y responder a las peticiones de las solicitantes así como completar las etapas del proceso dentro de un término de tiempo establecido. Incumplir conlleva penalidades que deben ser reclamadas por el Departamento de la Vivienda como contratante. Sin embargo, Ayuda Legal Puerto Rico ha recibido cientos de llamadas relativas a casos de R3 en los que las violaciones de los procesos, la lentitud e incluso la desaparición de los manejadores de casos es la norma. 

 

Además de la desesperación y frustración que sienten quienes esperan para reparar sus hogares, el desempeño mediocre de las compañías que están cobrando miles de dólares por cada etapa de cada caso es inadmisible según sus propios contratos. Las solicitantes de R3 tienen derecho a presentar quejas ante el Departamento de la Vivienda y algunas nos han notificado que lo han hecho pero hasta ahora no han visto resultados.

 

La agencia debe hacer efectivo este proceso de querellas lo antes posible. Sin embargo, también le corresponde fiscalizar directamente a sus contratistas y subcontratistas, imponer las penalidades que procedan, subsanar las fallas y los daños provocados e incluso cancelar los contratos de quienes incumplan repetidamente. Además, debe publicar los hallazgos de sus auditorías así como estadísticas sobre quejas presentadas para efectos de transparencia en el uso de fondos públicos y para mejorar futuros procesos de selección de contratistas. Es inaceptable que mientras miles de familias llevan años esperando por vivienda digna sin ver un centavo, unas pocas empresas conviertan la recuperación de desastres en un negocio lucrativo. Ante un panorama generalizado de irregularidades, es responsabilidad de Vivienda actuar de forma urgente y asertiva para que esta situación no se convierta en un obstáculo adicional para la recuperación justa.

Compañías contratadas para labores de construcción del Programa R3 y su relación con Tu Hogar Renace:

Costo de cada etapa del proceso de R3, de acuerdo al contrato de cada compañía:

ICF $2,426.76 $1,566.92 $1,901.79 $1,133.55 $234.14 $481.93 $7,745.09
IEM $2,606.00 $2,290.00 $1,912.00 $602.00 $480.00 $575.00 $8,465.00
AECOM $1,121.69 $578.32 $688.51 $724.97 $125.12 $525.00 $3,763.61
Alliance $2,555.00 $2,550.00 $1,045.00 $862.50 $500.00 $424.85 $7,937.35

Leave a Comment





This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.